01_鼻子問題

過敏? 感冒? 分不清楚! 我到底是感冒了還是過敏呢

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picture from Syracuse University

 

前言

每每進入了九月時分, 台灣雖然沒有明顯的季節變換, 但是隨著中秋節前後街道上的撲鼻肉香, 總是在提示著我們秋天的腳步近囉!!! 小明剛剛參加完大學同學的中秋烤肉派對,隔天卻開始眼睛發癢,狂流眼淚,鼻子也開始鼻塞不通, 整天手裡拿著一大包的衛生紙擤鼻涕,本來以為是稍微感冒,結果過了一個月都沒有好轉,天天除了被鼻水困擾,還有鼻塞、咳嗽症狀,鼻涕又濃又稠,每天頭昏腦脹,工作都不太專心。小明終於受不了就醫,她不解地問醫生:不是說感冒不理它也會自己痊癒嗎?為什麼我感冒一個月還好不了?究竟是怎麼回事?

一樣鼻塞、流鼻涕,又會有咳嗽、喉嚨不適,讓一般民眾對於「感冒」和「過敏性鼻炎」傻傻分不清楚,到底感冒跟過敏性鼻炎該怎麼區分呢???

 

致病機轉的差別 (感冒 vs 過敏)

一般人指的「感冒」是上呼吸道病毒感染的泛稱,尤其是鼻子的症狀最為明顯,患者在染病初期,鼻子組織發炎、充血、表皮細胞脫落,因此會出現鼻塞、打噴嚏、鼻子有腫脹感、甚至會頭暈、頭痛、頭昏腦脹、咳嗽、發燒等,但是隨著身體的免疫反應發生作用,病毒量逐漸減少,大多的患者會在染病5至7天後,就會自然復原。

「過敏性鼻炎」則是因為接觸過敏原刺激所導致的鼻子發炎,最典型的症狀就是鼻子癢、打噴嚏、流鼻水等,因為鼻子的組織液滲漏導致鼻腔腫脹,造成鼻塞。就症狀看起來,確實和感冒很像,但更多的時候,過敏性鼻炎和感冒,是同時存在患者身上的,其病況變化也很多,要仔細辨別,才可能分清楚。但是還是有一些小差別可以稍微區分一下兩者,一般來說,喉嚨痛是感冒常見現象,而過敏性鼻炎則是幾乎沒有,另外鼻子痛在感冒患者中常見,但過敏性鼻炎咳嗽與鼻子痛則是幾乎沒有。當然,如果弄了老半天還是分不清楚,那還是盡快就診交給專業的耳鼻喉科醫師來幫你診斷與治療。

就醫前可仔細回想,是否是最近症狀才變得嚴重?或者最近有沒有特殊的環境改變,如近期家中是否正在裝潢、灰塵遍佈?孩子是否帶寵物回家?或者家中是否有人感冒等,而導致過敏症狀加劇。另外,過敏性鼻炎的鼻黏膜看起來會較為蒼白,感冒病毒感染所引起的鼻腔發炎,發炎的鼻腔會紅、腫、痛、熱,這些蛛絲馬跡,都可以成為就醫時,醫師判斷病情的依據。

 

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發病過程的差別 (感冒 vs 過敏)

感冒可能合併發燒、喉嚨痛、咳嗽、鼻塞,幾天後可能轉成黃鼻涕,甚至合併一些腸胃症狀,病程通常五到七天,最多十天就會結束,較少數的人會超過十天以上。小朋友則比大人容易併發細菌性感染(例如:中耳炎),病程有可能會超過十天。

至於過敏方面,在台灣最常見的過敏疾病為:過敏性鼻炎、氣喘、過敏性結膜炎、異位性皮膚炎。因此,如果咳嗽症狀持續很久,超過一般感冒的持續時間,就比較可能會是過敏所引起的症狀。

 

如何對症下藥呢?

針對感冒會給予⌈症狀治療⌋,如咳嗽給予止咳、喉嚨痛給止痛消炎藥、發燒給退燒藥、鼻子發炎就給予抗組織胺等。人體在感冒時,免疫系統處於較差的狀態,因此要「多喝水」、「多休息」,讓人體復原。若硬撐著工作不休息,身體免疫系統無法及時復原,當然修復得較慢,感冒也越拖越久。

由於感冒是急性的發炎症狀,來得快、去得也快,當身體逐漸經由免疫系統修復完成,感冒不適的症狀自然就會緩解,也因此患者大多會在5至7天恢復健康。但若超過這病程,症狀一拖兩週、甚至一個月,可能須留意是否已經變成急性鼻竇炎,當清澈如水的鼻涕變成濃稠、黃綠、或白色濃鼻涕,這時表示鼻竇已經受到細菌感染,需要用抗生素治療。

過敏性鼻炎患者,大多給予抗組織胺藥物,抗組織胺有口服藥物,也有鼻噴劑,包括蕁麻疹、異位性皮膚炎等過敏性的發炎大多都用此類藥物治療,但傳統抗組織胺中有抗乙醯膽鹼的副作用,不僅會口乾舌燥,還會抑制中樞神經讓人想睡覺。現在抗組織胺藥物已有新一代,副作用小,嗜睡的情況較少,少數患者服用後還是有嗜睡狀況,這種狀況下,建議患者可在晚上睡前服用,對日常生活影響較小。

一般過敏性鼻炎初期會先用抗組織胺或血管收縮劑治療,這樣鼻腔的黏膜腫脹會較快獲得改善,當患者病情穩定後持續追蹤,兩週追蹤一次,之後頻率減為一個月、三個月,看患者對藥物的效果反應而定。

 

過敏性鼻炎時常需要使用鼻噴劑來治療,鼻噴劑的種類很多種,大部分都是類固醇、抗組織胺、血管收縮的鼻噴劑。過敏是一種保護機制,是人體抵禦外來異物的一種功能,不見得是壞事,但過度反應的時候,就會造成困擾。免疫系統是需要被「教育」的,但是經常接觸過敏原的代價就是會不斷生病。所以,鼻內類固醇噴劑就是一個讓自己鼻子在接受外來過敏原刺激時降低發炎反應的好幫手。但是使鼻內類固醇噴劑治療需要一段時間發揮藥效,因此鼻內類固醇噴劑一般臨床上的效果不似血管收縮噴劑來的快速。血管收縮鼻噴劑噴久了,會導致反彈使得鼻腔腫脹更厲害,造成所謂的「藥物性鼻炎」。有些患者會擔心長期使用類固醇鼻噴劑有全身性的副作用,但實際上以過去十多年的研究證實,新型的類固醇鼻噴劑並沒有明顯的全身性副作用產生,患者可以安心使用。治療一段時間後症狀若有改善,可以回診請醫師重新評估,若症狀減緩,藥物也可以逐漸遞減,並不會需要一輩子使用。

 

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